Expliquer la vie. De l'âme à la molécule - André Pichot

Quaé éditions, Versailles, 2016, 1213 pages, 37.70.
Historien et philosophe des sciences, André Pichot propose ici, dans la lignée de ses ouvrages précédents Histoire de la notion de vie et Histoire de la notion de gène, un volume important sur les multiples façons dont a pu être expliquée la vie.
Du « pneuma » antique à l’animal-machine moléculaire, la biologie accumule le savoir mais manque d’une théorie de l’originalité du vivant et de sa cruciale dimension historique complétant son explication physico-chimique. Le pauvre modèle « un gène -> un caractère » demeure ainsi prégnant, du moins dans les médias qui persistent à le promouvoir malgré sa fausseté avérée, au prix de quelques fantasmes scientistes et dégâts écologiques.
En passant, André Pichot tranche, sans pour autant tomber dans un quelconque créationnisme, avec le dogme néodarwinien et certains portraits hagiographiques d'un Darwin semble-t-il largement surestimé. Il sait quant à lui fait preuve d’un impressionnant souffle d’historien pour nous conter de façon convaincante cette histoire de conceptions qui nous concernent tou.te.s de par le fait qu’elles modulent notre perception du monde.
YB

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